Несмотря на всю серьезность ученых, они все же остаются людьми, которые тоже не прочь повеселиться, особенно во время праздничных новогодних каникул. В большинстве случаев веселье в ученых кругах принимает весьма специфический характер. Например, недавно отличилась команда из Лаборатории нанопроизводства Западного университета в Онтарио. Именно там был создан самый маленький в мире снеговик, рост которого составляет всего 3 микрона. Само собой, разглядеть его невооруженным глазом не представляется возможным: для этого понадобится электронный микроскоп. 

Хоть фигурка и похожа на знаменитого персонажа детских новогодних сказок, изготовлена она вовсе не из снега. В основе изделия лежат три кварцевые сферы, диаметр каждой из которых составляет 0,9 микрон. Сферы изготовлены и скреплены друг с другом с помощью электронно-лучевой литографии. У наноснеговика очаровательная мордашка. Чтобы вырезать глазки и рот, ученые воспользовались сфокусированным лучом ионов. Руки и нос изготовлены из платины, которая также наносилась с помощью ионного луча.  


К слову, миниатюрный снеговичок был создан не только ради веселья, но и в целях отработки новых технологий нанопроизводства. Предыдущий аналогичный рекорд принадлежал ученым из Великобритании: в 2009 году они слепили крохотного снеговика высотой 0,01 мм.